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Los ‘beacons’ ya hablan con tu teléfono en las tiendas

Qué son los beacons, cómo funcionan y para qué se utilizan
Por TLife.guruAutor

“Llegan los beacons”. Este es uno de los mensajes más repetidos desde hace unos años a la hora de hablar de las tendencias digitales que nos cambiarán la vida. Sin embargo, la aplicación de esta tecnología en España aún está lejos de la implantación lograda en Estados Unidos, donde el ciudadano de a pie ya está acostumbrado a interactuar con beacons, desde su teléfono móvil, para lograr una atención personalizada, promociones exclusivas, avisos urgentes e información cultural de su interés mientras se encuentra en una tienda, un museo, un estadio de fútbol, un aeropuerto o un evento corporativo.

ESTIMOTE

Apple es uno de los responsables de esta popularización desde que en 2013 instaló beacons (para ellos iBeacons, claro está) en todas sus tiendas estadounidenses. Pero hay otras muchas compañías que ahora están ayudando a que esta tecnología se expanda definitivamente bajo sus propias marcas: Paypal, Qualcomm (con sus modelos Gimbal), BlueCats, BlueSense, Amazon o Estimote, entre otras.

Para los más profanos en la materia, conviene aclarar que los beacons son pequeños dispositivos que se ubican en diferentes puntos de unas instalaciones y que se comunican por Bluetooth con los smartphones de los usuarios. El funcionamiento de esta tecnología se basa en la geolocalización indoor, es decir, que actúa de forma similar a un GPS, para saber con exactitud dónde se encuentra físicamente una persona, pero dentro de un recinto cerrado. En concreto, el beacon envía mensajes hasta una distancia de 50 metros que son recibidos automáticamente por los dispositivos móviles que se cuelan en ese radio de acción. Eso sí, para que la cosa funcione, los usuarios deben llevar activada su conexión Bluetooth y tener instalada la app de la compañía responsable de dar ese servicio.

Todo queda mucho más claro si vemos una aplicación práctica de esta tecnología, como esta experiencia piloto llevada a cabo las pasadas Navidades por la agencia de marketing Be Retail en un supermercado de Barcelona.

A la espera de saber si 2016 será el despegue definitivo de los beacons en nuestro país, esta es la lista de las ventajas e inconvenientes que deben tener en cuenta las compañías que se decidan a ofrecer servicios de este tipo.

VENTAJAS

  • Los beacons son fáciles de instalar, aguantan condiciones extremas y su batería dura hasta dos años.
  • En principio, el usuario no lo ve como algo intrusivo porque debe instalarse previamente la app de la compañía que da ese servicio, así que con esa acción se entiende que está interesado en ser geolocalizado y que da su consentimiento para recibir notificaciones.
  • Bluetooth es tecnología inalámbrica que no depende de la red de datos, por lo que puede utilizarse sin miedo a consumir la tarifa mensual de datos. Este punto es muy favorable si queremos informarnos de algún servicio (eventos, sitios de interés, obras en museos…) mientras estamos en el extranjero.
  • Dentro de los edificios, los beacons funcionan con una precisión mucho mayor que la de la tecnología GPS.

INCONVENIENTES

  • Como se trata de un servicio que pueden aportar diversas empresas de las que somos actuales o potenciales cliente, si queremos estar al tanto de distintas promociones o beneficiarnos de algún servicio cultural deberemos instalarnos multitud de apps.
  • Los responsables de las promociones deben tener cuidado a la hora de dosificar las notificaciones a través de los beacons, ya que pueden llegar a saturar al usuario.
  • Aunque consume mucha menos batería que la conexión a través de GPS, Bluetooth también requiere alimentarse y a la larga acorta la autonomía de nuestros dispositivos.

 

 

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TRIVIA
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