Ciencia

El ‘Google Maps’ del cuerpo humano

Navegar por el interior del cuerpo con Google Maps
Una investigación abre las puertas a poder ‘navegar’ por el interior del organismo y averiguar el origen de las enfermedades celulares.
Por TLife.guruAutor

Entra en Google Maps. Tienes ahí el mapamundi, pero, a medida que empiezas a acercar el zoom, te puedes ir aproximando hasta tu país, tu ciudad, tu barrio, tu calle. Casi puedes verte a ti mismo sentado junto al ordenador. Ahora, imagina que ese mapa es el del cuerpo humano. Y que, a medida que aumentas el zoom, te vas adentrando hasta ver órganos, huesos, vasos sanguíneos, nervios y, finalmente, células. Puedes ver cómo trabajan los distintos tejidos, y si en algún sitio hay un problema, un atasco, una anomalía.

Este es el punto de partida de un fascinante trabajado realizado por la ingeniera Melissa K. Tate, de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia), que ha desarrollado una nueva forma de ver el cuerpo humano. Partiendo de sus estudios sobre la cadera y la artritis, quería investigar los mecanismos de estas dolencias y pensó que, para entrar en el cuerpo humano, nada mejor que utilizar algo ya existente: los algoritmos de Google Maps, que permitirían navegar a través de las imágenes del organismo. Estos algoritmos ayudan a procesar el big data y usarlo de forma efectiva.

El programa piloto ha sido el interior de una rodilla. A partir de ahí, la idea es ir alcanzando una visión general de todo el cuerpo y, como fin último, poder entender el origen de aquellas enfermedades que comienzan a nivel celular. Esto, asegura la investigadora, “podría abrir la puerta a nuevas terapias y medidas de prevención que aún son desconocidas”

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