bio-ingeniería

¿Me imprimes unas venas y capilares?

Crean vasos sanguíneos mediante impresoras 3D
La investigación avanza hacia la creación de tejidos artificiales. © Pixabay
Por TLife.guruAutor

Fibras de polietenol y de chitosán. Son algunos de los materiales utilizados por científicos de la Universidad de Shanghai para fabricar, con ayuda de una impresora 3D, un grupo de vasos sanguíneos artificiales. No son los primeros en intentarlo: antes que ellos, también la profesora Jennifer Lewis, del Wyss Institute de la Universidad de Harvard, logró desarrollar un sistema de tres biotintas –compuestas por tejido extracelular y células vivas– que le permitió crear unos finísimos canales similares a unos capilares, y desde el Brigham and Women’s Hospital se fabricaron otros conductos impresos a base de agarosa e hidrogel. En el caso de Shanghái, los investigadores optaron por materiales que favorecen la elasticidad de los vasos y el crecimiento celular.

Conseguir este tipo de vasos sanguíneos artificiales es el primer ladrillo antes de proseguir en el camino de la impresión 3D de órganos y tejidos, ya que éstos precisan de una red de capilares que hagan llegar oxígeno y nutrientes a cada célula, es decir, que les permitan respirar y alimentarse.

Una vez se logren imprimir a mayor escala, se podrá avanzar en la creación de tejidos celulares complejos sobre los que estudiar, sin riesgos, los efectos de terapias que se encuentran en fase de investigación. Asimismo, se abrirá un poco más la puerta al viejo sueño de conseguir un kit de reparación con el que sustituir nuestras piezas dañadas por otras sanas. Aunque sean una mera impresión.

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