Redes sociales

Lo que una cerveza y Twitter pueden hacer por ti

Twitter es capaz de predecir y resolver problemas
Un joven consulta su 'timeline' de Twitter.
Por TLife.guruAutor

Un evento al que se va a tomar cerveza, primero, y a hablar sobre datos, después. Eso es DataBeers: un encuentro en torno al auge del análisis grandes volúmenes de datos (big data) y a su aplicación para usos mundanos y profesionales.

Varias personas cuentan una historia breve (de unos seis o siete minutos, en un formato llamado PechaKucha) sobre lo que tenga que aportar. El resto, escucha, pregunta y comparte.

El más reciente de estos eventos, que se celebran en varias ciudades del mundo, tuvo lugar esta semana en Madrid. Uno de los asistentes fue Alfonso Calatrava, director de Investigación de Twitter para España y Portugal. Y contó algunas cosas interesantes, como que “detrás de un tuit hay datos que permiten salvar vidas, anticipar problemas y conocer mejor a los usuarios“.

Servicio al ciudadano e intoxicaciones alimentarias

Algunos de los casos citados por Calatrava tienen que ver con la atención a la población. “Estamos viendo que, más allá del ámbito empresarial, cada vez hay más asociaciones y organismos que están utilizando los tuits para optimizar el servicio al ciudadano. Por ejemplo, la Universidad de Wollongong (Australia) ha desarrollado una metodología basada en la información que recogen en Twitter para llevar la atención y los recursos a zonas donde se están produciendo inundaciones, ya que mediante Twitter pueden conocer cuáles son los puntos más afectados “, relata.

Otra de las áreas que destaca el directivo de Twitter es la de la salud. “La Universidad de Harvard está desarrollando una metodología para identificar, en base a comentarios en Twitter, focos de intoxicación alimentaria. Y aquí en España, compañeros de la Universidad Carlos III están tratando de identificar problemas de salud según lo que la gente tuitea. Por ejemplo, cuándo se producen las migrañas o los dolores de espalda, cuántas veces, qué sintomatología tienen…”, explica.

Acceder a los datos

Calatrava señala que “la base de todo esto tiene que ver con la naturaleza de Twitter, ya que la información se produce en tiempo real”. La red social no es la única con iniciativas de este tipo. En 2008 Google creó Google Flu Trends para predecir brotes de gripe. En su caso, en lugar de usar tuits, el buscador usaba búsquedas agregadas.

En el caso de Twitter, ¿cómo se accede a los datos que permiten realizar estos análisis y predicciones? Algunos se pueden conocer a través de su API, que es pública. Pero si se quieren más detalles hay que recurrir a Gnip: una división especializada en análisis de datos que se dedica a venderlos a empresas y organismos y que proporciona el máximo acceso a la información. “La clave está en no ofrecer ningún dato que permita identificar al usuario“, concluye Calatrava.

Tuits más largos

Por otra parte,  a nivel usuario Twitter ha anunciado algunos cambios que irá introduciendo en los próximos meses. Los adjuntos en el tuit -como fotos, vídeos o encuestas- no contarán para el límite de los 140 caracteres, y tampoco lo harán las citas de otros tuits, ni los @nombres en los tuits de respuesta. Cualquier tuit que comience con @nombre lo podrán ver todos los seguidores (es decir, ya no será necesario recurrir a la fórmula de .@nombre). Además, los usuarios podrán retuitearse y citar sus propios tuits.

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TRIVIA
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