Salud

Un ‘pendrive’ que diagnostica el virus del sida

Un 'pendrive' que diagnostica el virus del sida
El USB detector de Sida desarrollado por el Imperial College. / Imperial College
Por TLife.guruAutor

Una gota de sangre y un USB. Es todo lo que se necesita ahora para detectar si uno tiene o no el virus del VIH, que causa la enfermedad del Sida. El aparato ha sido desarrollado por el Imperial College de Londres y DNA Electronics y supone un nuevo paso en esa traducción de lo físico a lo digital que está tan de moda.

La idea es que el aparato cuenta con un detector en el que se deja la muestra de sangre. Este sensor mide la cantidad de virus en la corriente sanguínea. Luego transforma esta medición en una lectura que puede consultarse simplemente enchufando el USB a un ordenador. El proceso no lleva ni media hora.

El USB detector de Sida desarrollado por el Imperial College. / Imperial College

Este ingenio puede suponer una revolución para cómo los enfermos de sida, y los profesionales sanitarios que los tratan, monitorizan su salud. Permite llevar una medición clara de la progresión del tratamiento para que el paciente pueda ver el progreso. Pero permite también al médico comprobar por la cantidad de virus en la sangre si el enfermo está siguiendo adecuadamente el tratamiento. El VIH aumenta su resistencia a los fármacos si su toma es errática.

“El tratamiento de VIH ha mejorado dramáticamente en las últimas dos décadas. Al punto de que muchos de los diagnosticados ahora tienen una esperanza de vida normal. Pero monitorizar la carga vírica es crucial para el éxito del tratamiento”, cuentaGraham Cook, autor principal de la investigación.

Y añade: “Hasta ahora, el testeo requería un equipo complejo y costoso con el que se tardaba dos días en obtener el resultado. Hemos comprimido este equipo, del tamaño de una gran fotocopiadora, a un chip de USB”, explica.

Una demostración más de que la esalud puede cambiar, para bien, tratamientos, terapias y asistencia médica mediante el uso inteligente de la tecnología.

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