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Alexa, el asistente de voz que quiere ganar a Siri

Alexa, el asistente de voz que quiere ganar a Siri
El kit Alexa Family, de Amazon.
Por TLife.guruAutor

Estamos tan centrados en Android y en Apple que su competidor Amazon pasa desapercibido. Y resulta que el gigante del e-commerce ha estado trabajando en silencio en un sistema que puede hacer temblar a sus competidores en lo que a interacción con dispositivos móviles se refiere. Más en concreto, a los asistentes personales que permiten controlar estos terminales de forma más natural y similar a cómo lo haríamos con otros humanos.

Una de las utilidades de estos sistemas es el control por voz que, si para cualquiera puede ser interesante, para personas con problemas para manejar los dispositivos con las manos se convierte en una herramienta fundamental. Ya sea por una discapacidad, por enfermedad, por una circunstancia temporal o por cualquier otro motivo, esta herramienta facilita su uso.

Si hace unas semanas nos preguntábamos qué móviles -iPhone o Android- son más accesibles, ahora traemos novedades sobre Amazon. Nos las cuenta Enrique Varela, presidente de la Fundación Tecnología Social (FUNTESO), que asegura que “Amazon viene pisando fuerte en accesibilidad y en usabilidad”. “Estaba tan descorazonado por la lenta y poco eficaz evolución del Android en materia de accesibilidad y tan metido en el mundo Apple -dado que en esta materia es simplemente el que mejor funciona en estos momentos- que me había perdido la evolución de Amazon en este aspecto”, reconoce.

Pero ahora la ha descubierto: “Afortunadamente para nosotros -los usuarios- Amazon comienza a introducirse en el mundo de la accesibilidad, donde ven un nicho de mercado importante y nada despreciable. Además debe hacerlo si quiere cumplir la ley estadounidense para vender sus dispositivos a los estamentos estatales de ese país. Ahora, tanto Apple como Amazon son competencia en la venta de tabletas y de libros a las escuelas de EE.UU.”.

¿Por qué pisa fuerte Amazon?

“Conocí el Kindle Fire hace dos semanas y me encontré con voces de calidad -de la firma Ivona– con gestos remodelados que responden perfectamente a mis dedos y con un sistema mejorado de lectura de pantalla para personas ciegas: el Talkback, que en Amazon se llama Voiceview“, explica Varela.

“La mejora es tan sustancial que, aun siendo una primera versión y estando algo ‘verde’ en algunos aspectos, ya anda muy cerca de lo que podemos experimentar con los dispositivos de Apple. Lo es también en las prestaciones para personas sordas y para aquellas con movilidad reducida“, sostiene el experto.

Pero lo que Varela destaca de Amazon es lo que está llegando: los nuevos dispositivos –Echo y Amazon Tap– basados en el asistente personal por voz Alexa. “Es el super Siri de Amazon. Actúa de una forma tan rápida y eficaz que deja bastante atrás a la competencia. Basta con dar cualquier orden a estos altavoces, previamente conectados a una red wifi y configurados con una cuenta de Amazon, para que empiecen a ejecutarlas. Pueden darnos la hora, las noticias, sintonizar cualquier emisora, leernos un libro justo donde lo dejamos la noche anterior, calcular operaciones matemáticas y darnos casi cualquier tipo de información”, destaca Varela.

Aparte de su ‘inteligencia’ y sus capacidades, lo que más sorprende de Alexa a este experto es que está abierto a las empresas y a los desarrolladores para que creen aplicaciones que usen esta herramienta con funciones específicas. “A día de hoy, en EE.UU se puede pedir un Uber o comprar cápsulas de Nespresso, libros o pizzas en Domino’s Pizza tan solo hablando a los altavoces”, asegura.

“En el horizonte está la incorporación de Alexa a las tabletas de Amazon y a los actuales Kindle PaperWhite -los libros de tinta electrónica– de modo que lleguen a ser accesibles. Por fin la competencia en el mercado hace que las personas con diversidad funcional empecemos a tener elementos para elegir”, enfatiza Varela. Espera que pronto estas tecnologías lleguen a España, “puesto que ayudarán a mucha gente, por ejemplo a personas mayores, a realizar tareas cotidianas de forma más cómoda y eficaz“.

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