'Fintech'

Hasta tu nevera va a utilizar la tecnología de Bitcoin

Qué es 'blockchain', la tecnología detrás de Bitcoin
'Blockchain' es un sistema informático para certificar que un dinero o valor existen.
Por TLife.guruAutor

El misterioso Satoshi Nakamoto publicó en 2009 el artículo con el que presentaba la moneda virtual Bitcoin al mundo. Lo que el anónimo autor que se encuentra detrás de este pseudónimo seguramente no imaginaba es que lo realmente revolucionario de su iniciativa no era la moneda en sí, sino la tecnología que hace posible su funcionamiento: la llamada blockchain o “cadena de bloques”.

¿Por qué? ¿Qué la hace tan transgresora?

Lo explicará esta tarde el experto en seguridad informática y criptología Óscar Delgado en el evento Blockchain: La disrupción es horizontal, distribuida y descentralizada, organizado por la red OuiShare de economía colaborativa. En la siguiente entrevista, este investigador de Eurecat nos ofrece un interesante adelanto:

P: ¿En qué consiste esta tecnología?

R: La cadena de bloques blockchain es un tecnología auxiliar de Bitcoin. Al principio era una pieza más de su motor, pero hemos descubierto que es útil en sí misma. Bitcoin la utiliza para archivar las transacciones y las monedas virtuales pero en realidad permite guardar cualquier tipo de datos y documentos.

La clave es que permite replicar no un sistema financiero sino de almacenamiento. Al ser un registro distribuido de datos, soluciona muchos problemas.

P: ¿Como cuáles?

R: Al tratarse de una tecnología no centralizada ni con autoridad central, ataja la dificultad de consenso entre las partes, ya que se detecta rápidamente si alguien está permitiendo manipular el sistema. Es decir, que en caso de haber alguna discrepancia permite detectar los nodos que son verdaderos y, por tanto, quién tiene razón y quién no. Además, no es atacable, ni se puede prohibir ni borrarse los datos que se almacenan en ella, ya que hay copias en millones de ordenadores en todo el mundo.

P: ¿Por qué se habla de ella en relación con la horizontalidad?

R: Blockchain permite redefinir lo que ya existe, ya que cambia el concepto de base de datos única y central atacable que genera muchos problemas en muchos ámbitos.

P: ¿En cuáles? ¿Qué ejemplos concretos se pueden citar?

R:  De todo tipo, cualquiera que nos imaginemos que se pueda beneficiar de una descentralización del almacenamiento de datos. Del que más se está hablando es de la notaría digital. Ya hay empresas -como Stampery o como Proof of existence– que sirven para validar documentos entre particulares o como prueba de existencia. Lo que hay que superar aún es la incertidumbre acerca de la validez legal. Garantizarla requeriría -en el caso de España- que cada documento que se certifica a través de estas plataformas online esté avalado con una firma electrónica, ya sea mediante un DNI electrónico o a través de la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre.

Lo que se pone en duda aquí es la posibilidad de que alguien haya accedido a tu ordenador y haya mandado un mensaje en tu nombre, o que haya copiado un archivo tuyo y lo mande haciéndolo pasar por suyo. Con la firma electrónica, se garantiza que fuiste tú quien envió ese documento. No obstante, en Estados Unidos y en algunos países europeos no requieren esta firma, por tanto la ausencia de firma no es una traba para servicios como estos.

P: ¿En qué otros ámbitos se está explorando el uso de la cadena de bloques?

R: En banca. Están encantadísimos con blockchain porque podría sustituir sus sistemas de almacenamiento de datos y facilita las transferencias internacionales entre bancos, que con esta tecnología pueden realizarse de forma instantánea en lugar de tardar días. Ahorrarían miles de millones de euros anualmente.

Otro enfoque es el de la conexión con la internet de las cosas. Es decir, que se puedan conectar objetos a la cadena de bloques y tomar decisiones a través de ella. Por ejemplo, si compras un coche o pagas un alquiler con Bitcoin, su conexión con blockchain le transmitiría que dicha propiedad ha sido transferida. Así esta gestión se realizaría de forma automática. También podrían realizarse pagos entre máquinas. Esto posibilitaría cosas como hacer la compra y pagar desde una nevera conectada a internet.

Un uso igualmente interesante –aunque todavía no está muy claro– es el de los contratos inteligentes. Esto es: establecer contratos financieros entre particulares sin necesidad de terceras partes. Por ejemplo, una herencia que se transfiere cuando una de las partes fallece.

P: ¿Por qué se dice que esta tecnología “cambiará los conceptos sociales y jurídicos que actualmente manejamos”?

R: Aparte de por los temas ya comentados, blockchain puede ser una vía para un verdadero Gobierno 2.0, facilitando sistemas de votación distribuidos que no se pueden censurar, ni manipular, ni ser atacados. También alienta la transparencia, ya que el hecho de que un Gobierno deposite en este sistema sus documentos garantiza que no puedan modificarse.

También serviría para crear una red europea de documentación oficial que sirva para que diferentes Gobiernos intercambien documentos. El mayor impedimento que le veo a esto es que por parte de los Gobiernos exista voluntad de usarla.

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