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Yo-Kai Watch, ¿el sustituto de Pokémon?

Yo-Kai Watch, el 'nuevo Pokémon' que hace furor en Japón
Por TLife.guruAutor

Los yõkai son espíritus responsables de extraños sucesos que ocurren en personas y objetos. Son muy monos, son divertidos y se les puede hacer luchar entre ellos. Y Nintendo los ha convertido en los nuevo Pokémon. Empieza la locura. La mitología japonesa es lo más parecido a una cueva de las maravillas o a un gabinete de curiosidades. Si uno intenta visualizar todos los elementos que le dan forma es imposible no pensar en una habitación abarrotada de objetos súper diferentes entre sí, todos atrayentes, hipnóticos y misteriosos.

Entre ellos están los yõkai, espíritus responsables de extraños sucesos que ocurren en personas y objetos. Por ejemplo, ser olvidadizo, competitivo o tener tendencia a acumular gases (sí, literalmente) es cosa de yõkais. En Nintendo, que tiene muchos dones y entre todos ellos destaca su extrema habilidad para convertir lo más inesperado en un éxito arrollador –empezando por un fontanero que come setas y siguiendo hasta el infinito y más allá–, han visto todo el potencial que estos espíritus mitológicos pueden tener y han creado los Yo-kai, que se han convertido en los herederos naturales de los Pokémon.

Así que, si el azul es el nuevo negro, los treinta son los nuevos cuarenta y los jueves son los nuevos viernes, los Yo-Kai son los nuevos Pokémon. ¿Qué significa esto? Locura, adicción, coleccionismo, obsesión, ventas sin control; y no solo de videojuegos, también del merchandising y de todas las formas que éste puede adoptar.  Se clasifican en ocho clases y cada una tiene un nombre original más mono que el anterior: Encantador (Purichii), Valiente (Isamashi), Misterioso (Fushigi), Duro (Gõketsu), Espeluznante (Bukimi), Pokapoka, Usurakage, y Nyororon.

Un reloj para gobernarlos al todos

Se pueden convocar a través de un reloj especial que, convenientemente, se llama Yo-kai Watch. A través de él, el usuario puede identificar y comunicarse con los Yo-kai. ¿Y para qué querría uno estar en contacto con los Yo-kaiõ Pues para hacerlos luchar entre ellos. Cada Yo-kai tiene fuerzas y destrezas únicas y originales que le permite ser clave en una batalla u otra. Y, ¿quién no querría hacer competir al espíritu responsable de que seas olvidadizo con el de que tengas gases?

El primer videojuego vio la luz en 2013 para la consola Nintendo 3DS. Yo-Kai Watch 2: Ganzo & Honke, también para la misma consola, se publicó en 2014, seguido de una continuación titulada Yo-Kai Watch 2: Shin’uchi. El último es Yo-kai Watch Busters. Todos los títulos se han publicado exclusivamente en Japón y solo el primer juego se ha comercializado en Estados Unidos (con dos años de retraso). Los europeos tendremos que esperar a 2016 para poder disfrutarlo.

Resumiendo: los Yo-kai son divertidos, son muy monos, recuerdan mucho a Pokémon (una franquicia que batió todos los récords en venta de videojuegos y merchandising) y son la nueva gran apuesta de Nintendo que confía en que hasta podrían superar las hiperbólicas cifras que en sus mejores días hizo Pokémon. En Japón tienen ya dos años de vida y están empezando a ser conocidos en Estados Unidos. Y conocerlos es quererlos.

Además de sus irresistibles atributos, tienen otra gran razón de peso a su favor y es que sus creadores son los mismos que crearon las aventuras del Profesor Layton, uno de los grandes mega-éxitos recientes de Nintendo. Y si en esta compañía tiene el don de inventar los personajes más deseables, en Estados Unidos lo tiene para generar expectación. Coincidiendo con el lanzamiento de la versión norteamericana de Yo-kai Watch, instalaron un reloj enorme en la fachada de la tienda Nintendo en Nueva York. Ellos sí que saben hacer una cuenta atrás y calentar el ambiente.  En Tokyo y en Nueva York ya se ven camisetas Yo-kai, maletitas para llevar el almuerzo estampadas con forma de Yo-kai, tiritas, champú, palillos para comer, cepillos de dientes… Si en el próximo Halloween ya hay disfraz de Yo-kai, el éxito arrollador está garantizado. Así se construye un best-seller. 

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