NOSTALGIA

La historia de la informática a través del cine

La historia de la informática a través del cine
Fotograma de la película 'Tron'.
Por TLife.guruAutor

Si recuerdas cómo empieza la película Alien, el octavo pasajero (1979), tras un recorrido de la cámara por la nave al final llega a la pantalla del ordenador del puesto de mando, un monitor de tubo catódico con un cursor parpadeante y un sonido que parecía mezclar un modem con una impresora matricial de aquellas de papel continuo. Efectivamente las computadoras han evolucionado mucho desde entonces y a través del cine podemos reconstruir, de alguna manera, la historia del ordenador.

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En la trayectoria del cine, aunque el género sea de ciencia-ficción, los directores han sabido aprovechar y reconvertir lo que su presente tecnológico les ofrecía. En este sentido encaja el ejemplo de Alien, donde Ridley Scott no se rompió mucho la cabeza pensando en qué pantallas habría en el siglo XXII y se limitó a colocar en sus decorados futuristas las pantallas que andaban por la época como la del IBM 5100. Incluso podemos ver texto escrito con WordStar, uno de los primeros programas procesador de textos que apareció por aquella época.

1950 – Destination Moon (AKA Con destino la Luna)Director: Irving Pichel. Intérpretes: John Archer, Warner Anderson

Es el primer filme donde aparece una computadora real, el GE Differencial Analyzer (Analizador diferencial de General Electric) () Un enorme artefacto cerca de la mecánica que de la informática, con el que calculan la trayectoria del cohete que van a enviar a la Luna.

Analizador Diferencial en una escena de “Con destino la Luna” (Starring The computer)

Analizador Diferencial en una escena de “Con destino la Luna” (Starring The computer)

El cine de ciencia-ficción de la década de los 60 y 70 se valía de los primeros ordenadores para crear un ambiente futurista en las escenas. Podremos ver cerebros electrónicos como el Burroughs B205 o Electrodata en títulos como The angry red planet (1959), Fantastic Voyage (AKA Viaje alucinante, 1969) o incluso en una más actual como es Austin Powers: la espía que me achuchó (1999). Otras grandes computadoras como la HoneyWell H20, que aparece en Casino Royale y Un cerebro de un millón de dólares (ambas de 1967) o la IBM AN/FSQ-7, cuyos paneles están presentes en filmes como El Dormilón (1973), Space Balls (1987) y Aterriza como puedas (1980).

1957 – Desk Set (AKA: Su otra esposa)Dir.: Walter Lang.  Int.: Spencer Tracy y Katherine Hepburn

Por aquel año apareció en esta película otra mole informática del tamaño de una habitación con cintas magnéticas de almacenamiento, teclado de máquina de escribir y respuestas impresas y que es muy similar al ENIAC y UNIVAC fabricados por IBM, que de hecho patrocinó la película según los títulos de crédito. Incluso su nombre, EMERAC, hace que pensemos en la similitud. Si ves esta película ahora, seguramente EMERAC te recordará a una especie de Google antiguo. En contraposición las avanzadas funcionalidades semánticas de este último (además de las lucecitas futuristas) no se corresponden con los avances de aquella época, ni casi con los de ahora.

1980 – The Blues Brothers (AKA Granujas a todo ritmo). Dir.: John Landis. Int.: John Belushi y Dan Aykroyd

Puede que nadie recuerde de esta genial película nada más que sus delirantes y ácidas escenas de humor y sus estupendos números musicales, pero en ella aparece uno de los primeros ordenadores portátiles instalados en el salpicadero de un coche patrulla y donde un agente consulta la ficha policial de Elwood Blues en el SCMODS (State County Municipal Offender Data System) una base de datos de delincuentes que rápidamente da la alarma que hace comenzar la persecución.

1982 – The Thing (AKA La Cosa). Dir.: John Carpenter. Int.: Kurt Russell, Keith David

A pesar de pertenecer al género de ciencia-ficción, el escenario de esta película carece de elementos futuristas (ni siquiera se ve la nave alienígena). Podemos ver en ella es dos clásicos de la época de los 80: un Intertec Superbrain con el cual hacen una simulación de cómo las células  alienígenas se apoderan de las del resto de los seres vivos del planeta; y un Apple II con el que el que uno de los protagonistas, MacReady, juega al ajedrez y termina destrozando echándole un vaso de whisky cuando pierde.

1983 – Superman III. Dir.: Richard Lester. Int.: Christopher Reeve, Richard Pryor

Además del imaginativo superordenador que casi derrota al “hombre de acero”, aparece una de las primeras escenas de ‘hackeo‘ de ordenadores, que junto con Tron (1982) y Juegos de Guerra (1983) constituyen los inicios de la incorporación al cine de un nuevo personaje, el  experto en programar en JavaC++ o Basic y capaz de saltarse cualquier sistema de seguridad que ponga en un brete al más poderoso.

Aquí vemos a Richard Pryor hackeando su nómina para añadirse unos cuantos ceros con el método de redirigir a su cuenta medio céntimo del sueldo de cada compañero. Rápido y sin rastro. El mismo procedimiento se usa en la película Office Space (1999), donde sus protagonistas aprovechan además el llamado “efecto 2000” para transferirse unos cuantos millones de céntimos de aquí y de allí que les harán ricos.

1984 – Revenge of the nerds (AKA: La revancha de los novatos). Dir.: Jeff Kanew. Int.: Robert Carradine, Anthony Edwards, Timothy Busfield

Fotograma de “La revancha de los novatos” (Starring the Computer)

Fotograma de “La revancha de los novatos” (Starring the Computer)

La figura del experto en informática en el cine casi siempre va ligada a los llamados nerds, raritos, introvertidos y rechazados por la sociedad, que claman vengarse de este sino. Tal es el caso de este filme, donde un grupo de nerds armados de un Tandy TRS-80 Color Computer 2 ponen en su sitio a los guaperas del instituto. Algo que repetirán en la segunda parte del film en 1987 con un gigantesco portátil Zenith Z-181. 

1987 – Wall Street. Dir.: Oliver Stone. Int.: Charlie Sheen, Michael Douglas

El mayor hito de esta película es que en ella se muestra por primera vez en la historia del cine un teléfono móvil, en concreto el modelo Motorola DynaTAC 8000x. Aunque no es lo único en tecnología puntera que aparece, ya que el AT&T PC 6300 que usa el protagonista en casa y en el trabajo era todo un portento de ordenador de sobremesa para la época.

1988 – Die hard (AKA: La jungla de cristal). Dir.: John McTiernan. Int.: Bruce Willis, Alan Rickman

Esta película tiene de todo, desde el hacker malote, multitud de ordenadores IBM PC de sobremesa e impresoras que adornan el ambiente de oficina, pantallas escamoteables en las mesas de los directivos y hasta un superordenador CDC Cyber 180 en la sala de control de datos. También podría decirse que es la primera película donde se utiliza la pantalla de un PC como arma arrojadiza. Aquella escena de la explosión en el hueco del ascensor.

1992 – Single White Female (AKA: Mujer blanca soltera busca…). Dir.: Barbet Schroeder. Int.: Bridget Fonda, Jennifer Jason Leigh

Bridget Fonda y su portátil Outbound Laptop (Starring the Computer)

Bridget Fonda y su portátil Outbound Laptop (Starring the Computer)

Bridget Fonda utiliza el programa de Apple Comlink Fax para enviar al periódico el formulario del anuncio que da nombre a la película y que proporcionará un giro dramático a su vida. La protagonista es una diseñadora de moda freelance, por lo que el entorno Apple está muy presente. Aparecen hasta tres modelos diferentes de esta marca: el Apple Macintosh II/IIx, el portátil Outbound Laptop y el Apple Macinstosh IIsi, que muestran sus capacidades gráficas avanzadas gracias a su intuitiva interfaz gráfica de usuario.

1993 – Jurassic Park (AKA: Parque jurásico). Dir.: Steven Spileberg. Int.: Sam Neill, Laura Dern, Jeff Goldblum

En este filme vemos a Samuel L. Jackson y a Wayne Knight, en el papel de hackers maduros que cegados por la codicia sabotean el sistema informático del complejo a través de sus Apple Macintosh Quadra 700. Es una de las primeras películas que generan la alarma social de que todo deja de funcionar cuando se paran los ordenadores y de los peligros que esto supone, en esta caso en forma de velociraptores sin control.

1995 – The Net (AKA: La Red). Dir.: Irwin Winkler. Int.: Sandra Bullock, Jeremy Northam

La experta en seguridad tecnológica Angela Bennet (Sandra Bullock) descubre una trama de espionaje informático que casi le cuesta la vida. De nuevo Apple se apodera de la pantalla, relacionando al experto en ordenadores con su marca. Un portátil Apple Powerbook Duo y un Apple Power Macintosh 8100, ayudan a nuestra investigadora, que por si fuera poco adorna su casa con un Apple Macintosh en desuso. Todo un trofeo para un geek que se precie.

1998 – You’ve Got Mail (AKA: Tienes un e-mail)Dir.: Nora Ephron. Int.: Tom Hanks, Meg Ryan

Se trata de una apología del correo electrónico y una precursora de servicios de ligoteo entre internautas tipo eDarling o Meetic. Tom Hanks envía correos a Meg Ryan a través de su portátil IBM ThinkPad 300, mientras que ella le responde con su Apple Powerbook 3400. Si recordáis en la película comienzan siendo rivales ¿Les habrá repartido el director los ordenadores a propósito? ¿Casualidad? No lo creo, ya que por aquella época la lucha entre IBM y Apple ya era bastante encarnizada.

1999 – Pirates of Silicon Valley (AKA: Piratas de Silicon Valley). Dir.: Martyn Burke. Int.: Anthony Michael Hall, Noah Wyle

Primer título cinematográfico que repasa la  reciente historia de la informática, en concreto de Apple y el ordenador personal. Podríamos pensar que esté llena de máquinas de la marca de la manzana y efectivamente es así, desde el primigenio Apple Macintosh, pasando por el Apple II, el Apple III, el Apple Lisa y varios de los Apple Power Macintosh Desktop desde la serie 7200 hasta el G3. Pero sorprendentemente también aparecen otras máquinas y de otras marcas: Un particular Xerox Alto con pantalla de formato vertical, un Epson QX-10 y hasta un IBM PC XT. Además de un MITS Altair 8800 y un DEC PDP-8/E donde Bill Gates y Paul Allen hacían sus pinitos de programación en BASIC para crear su propio sistema operativo.

Micro Men (2009) es también una interesante película para aprender sobre la historia de los ordenadores más emblemáticos, en este caso de la empresa Sinclair y su famoso ZX Spectrum.

A partir del año 2000 los ordenadores que aparecen en las películas ofrecen sobre todo un carácter estético, más de atrezo que otra cosa. En este caso Apple vuelve a vencer a todas las marcas y con sus inmejorables diseños externos se convierten en la mejor opción para darle a cualquier escena un toque tecnológico puntero. Máquinas tan atractivas visualmente como el Apple iMac G3, el Apple Powerbook G3, el Apple Power Mac G4, el Apple Clamshell iBook G3, el Apple Power Mac G4 Cube o los más actuales Apple iMac G4 y Apple Macbook Air, son las reinas de la pantalla en innumerables títulos.

2010 – The Social Network (AKA: La red social). Dir.: David Fincher. Int.: Jesse Eisenberg, Andrew Garfiled, Justin Timberlake

De nuevo la historia de uno de los fenómenos más recientes de Internet, Facebook y de sus creadores: Mark Zuckerberg y Eduardo Saverin. Las redes sociales y el dominio de la escritura de código informático es la clave para esta generación de millennials y si no mira la siguiente escena de la película donde se muestra un hackeo en vivo y en directo.

5 COMENTARIOS

  1. Esperaba encontrar alguna mención a HAL9000, el insustituible co-protagonista de “2001: una odisea en el espacio”. Aún así, me parece muy buen artículo.




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