Vehículos inteligentes

La falsa ciudad para probar coches sin conductor

Una falsa ciudad para probar coches sin conductor
La MCity, creada por la Universidad de Michigan.
Por TLife.guruAutor

En terrenos de la Universidad de Michigan se ha construido MCity, una ciudad financiada por General Motors, Ford, Honda, Nissan y Toyota, entre otros, para probar en un escenario casi real (y sin riesgos para otros conductores) los avances de los coches inteligentes. Dicen sus impulsores que cada kilómetro recorrido aquí equivale a unos 100 en una ciudad de verdad porque a los coches se lo ponen difícil: hay edificios, calles, carriles bici, aceras, bocas de riego, barreras de construcción, ¡rotondas!  y situaciones comprometidas, como cambios repentinos en la señalización, coches que no respetan las normas de circulación y peatones. MCity se inauguró en junio, pero Ford la acaba de estrenar con el Fusion Hybrid. Los resultados (aunque no muestran demasiados detalles) se ven en este vídeo.

La fama mediática la tiene el Google Car, pero lo cierto es que varios fabricantes de coches convencionales tienen ya muy avanazados sus modelos inteligentes que conducen solo. La idea de casi todos es comenzar a lanzarlos hacia 2020.

Otros coches que no son Google Car

Un Citroën C4 Grand Picasso viajó de Vigo a Madrid sin conductor. Un coche normal, no del futuro y ni siquiera un prototipo, sino un vehículo adaptado para la ocasión con tecnologías que bien podrían aplicarse ya. Tenemos los coches autónomos casi a punto.

En total, el C4 recorrió los 600 kilómetros que separan ambas ciudades con la ayuda de un navegador GPS, radares traseros y delanteros y un láser escáner, tecnología de la que ya disponen muchos coches en el mercado, así como unas cámaras digitales que captaban y analizaban todo lo que sucedía alrededor. El coche circuló en todo momento respetando los límites de velocidad y fue capaz de realizar maniobras de adelantamiento sin perjudicar a otros conductores.

En el interior, una pantalla central mostraba a los ocupantes todo aquello que el vehículo detectaba respecto por delante y por detrás gracias a sus sensores. En el maletero alojaba los ordenadores que almacenaban todos datos, pero cuando estos coches estén en la carretera solo necesitarán una pequeña centralita. Y la del grupo Peugeot-Citroën no es la única propuesta: la investigación avanza rápido.

TESLA ‘MODEL S’

El sistema de piloto automático del Model S de Tesla (ya comercializado) es una especie de prólogo de los coches autónomos. No está pensado para conducir solo, pero este modelo garantiza la seguridad de los conductores porque reconoce semáforos, señales, coches y peatones gracias al GPS y a 12 sensores de ultrasonidos a los que no se les escapa nada de lo que ocurre a menos de 4,8 metros de distancia.

GOOGLE CAR

Google se imagina (a corto plazo) unos coches tan autónomos que no necesitarán ni volante ni pedales. Todo funciona mediante sensores externos e inteligencia artificial, aunque su prototipo (que alcanza una velocidad de 40 km/h) ya ha sufrido más de una decena de accidentes menores. Y como la idea de Google es que, en determinados momentos, el coche viaje sin ocupantes (podrá ir a buscarte a la puerta del trabajo), ahora están trabajando en la comunicación externa con los peatones, asunto que probablemente se solucione con pantallas electrónicas y altavoces.

Y MÁS PROPUESTAS

La investigación en este terreno interesa a muchos constructores, y casi todos coinciden en que el lanzamiento de estos vehículos se producirá entre 2020 y 2030. Kia apuesta por introducir tecnologías de conducción autónoma de aquí a cuatro años, y la misma fecha se marca SsangYong para estrenar su Korando inteligente. Y se ve que Audi también tiene prisa por avanzar por este camino. Su Audi RS 7 Piloted Driving Concept alcanza los 305 km/h.

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