Conectividad

Wifi para todos con el avión solar de Facebook

Wifi para todos con el avión solar de Facebook
El avión solar Aquila se propone surtir de conectividad a todo el planeta. ©Facebook
Por TLife.guruAutor

¿Te imaginas la vida sin internet? Justo ahora, en verano, muchas personas optan por unas vacaciones de desconexión tecnológica total. Claramente, estamos enganchados.

Pero más allá de la adicción, internet es también una necesidad laboral y una necesidad (que no obligación) social. En occidente disponemos de redes móviles de banda ancha, pero un 10% de la población mundial no tiene acceso a ellas.

No es nuevo que empresas como Google (con proyectos como Loon Project) o Facebook (con Internet.org) investigan cómo universalizar el acceso a internet. El último avance en este sentido lo ha hecho la red social, que ha anunciado el primer vuelo de prueba exitoso de Aquila: su avión solar de gran autonomía a alta altitud.

¿Y qué tiene que ver un avión solar con la universalización de la conectividad? Aquila es un elemento más del plan de Internet.org para distribuir wifi por todo el planeta. “Nuestro objetivo es acelerar el desarrollo de un nuevo conjunto de tecnologías -como aviones, satélites y soluciones terrestres- que pueden cambiar drásticamente la economía de la implementación de la infraestructura de internet“, escribe el vicepresidente de Ingeniería de Facebook, Jay Parikh, en un reciente post en Facebook.

En efecto, hacen falta opciones más económicas y escalables porque los sistemas de cable de fibra óptica, los repetidores de microondas y las antenas de telefonía móvil no se pueden desplegar -al menos no por ahora- de manera rentable en regiones sin infraestructura.

Lo que la red social celebra ahora es un paso adelante en este sentido: el éxito del primero de una serie de ensayos diseñados para verificar los modelos operacionales del avión Aquila y su estructura general. Durante los vuelos de baja altura, el aeroplano se mantuvo en el aire durante 96 minutos -más del triple del mínimo planificado de duración de la misión- y recopiló datos importantes para ayudar a mejorar los diseños.

A altura de crucero, Aquila consumió 2.000 vatios de potencia, es decir, tanto como un secador de pelo o un microondas de gama alta. En las próximas pruebas aumentará la velocidad, altura y tiempo de vuelo, hasta alcanzar el objetivo: una altura de entre 60.000 y 90.000 pies que servirá para surtir de conectividad a las personas.

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