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Así se ganan las carreras en silla de ruedas

Paralimpiadas: así se ganan las carreras en silla de ruedas
Entrenar en interiores en silla de ruedas de forma tan efectiva como en el exterior. ©BAE Systems
Por TLife.guruAutor

Mañana comienza en Río de Janeiro la decimoquinta edición de los Juegos Paralímpicos, una competición donde la tecnología tiene un protagonismo especial.

Avances en impresión 3D y materiales ligeros y diseñados por ordenador hacen más eficientes las sillas de ruedas y permiten crear prótesis aerodinámicas que ayudan a lo atletas a competir al más alto nivel.

En Reino Unido lo tienen claro y se han puesto las pilas: su departamento de promoción deportiva y la empresa BAE Systems han creado conjuntamente un sistema de entrenamiento que permite a atletas en silla de ruedas entrenar en interiores de forma tan efectiva como si lo hicieran en el exterior. O eso aseguran.

La idea es que los corredores puedan replicar en interiores las sesiones de formación que recibirían al aire libre, con la misma eficacia. Esto facilita que no dependan ni del clima ni de horarios para poder entrenar.

Cómo funciona

El sistema -conceptualizado inicialmente mediante diseño asistido por ordenador– consiste en un marco ajustable que sujeta la silla del atleta en su sitio, y dos frenos del motor eléctrico que se apoyan en las ruedas traseras. Estos pueden crear diferentes niveles de resistencia en las ruedas, lo que ayuda a simular con precisión los diferentes entornos de la carretera y del camino.

El sistema lleva incorporado un software a medida que permite a los atletas simular trayectos de (y en) cualquier parte del mundo, que el deportista puede ver a través de una pantalla de acompañamiento.

Otra de las funciones del sistema es grabar el rendimiento de los corredores, medir sus mejoras y comparar sus tiempos con los de otros atletas mediante tablas de clasificación online. Todos los datos -incluida la velocidad y el nivel de potencia de empuje- se muestran en la pantalla de acompañamiento.

En el futuro, los creadores de esta tecnología esperan complementarla con realidad virtual para crear una experiencia de formación más envolvente. Esto permitiría a los atletas familiarizarse con los lugares y terrenos a los que se enfrentan antes de hacerlo, con la consiguiente ventaja ante competiciones fuera de casa, como es el caso de las Paralimpiadas que mañana comienzan.

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