Una mesa de pimpón que juega contigo
Esta mesa de pimpón robótica actúa como un verdadero oponente ©Omron

Robótica

Una mesa de pimpón que juega contigo (y bien)

Por TLife.guruAutor

Este robot es un ejemplo de cómo una tecnología puede perfeccionarse, hacerse inteligente y cooperar con los humanos. En este caso, para hacer deporte con ellos. Lo que al principio era una tabla de pimpón robótica que no era capaz de devolver ni una sola pelota, hoy se ha convertido en un compañero de juego.

El proceso ha sido complejo. Al principio, los ingenieros de Omron consiguieron que el robot moviera la raqueta cuando el oponente lanzaba la pelota, gracias los cálculos del sensor y del controlador. Sin embargo, a pesar de intentarlo, siempre perdía la bola.

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Hay que tener en cuenta que se requiere un nivel de avance tecnológico muy alto para mantener una especie de concentración entre un jugador humano y una máquina. La estrategia de Omron consiste en detectar, a través del sensor, cuándo la pelota es golpeada por el jugador. A continuación, el robot calcula el tiempo y la forma en la que debe ser devuelta, y el controlador maneja al robot para que golpee la bola, con una precisión de un milisegundo.

Cuestión de cooperación

Según Omron, la característica más relevante de este robot de tenis de mesa es que comparte un objetivo común con el jugador humano, que es seguir la partida, y hace juicios calculados sobre cómo se puede lograr dicho objetivo compartido.

Para ello, es importante que la máquina conozca y entienda las condiciones de la persona y tome medidas para darles respuesta durante el juego. Es decir, reconoce la posición del oponente y de su pala para predecir la trayectoria de la bola. Basándose en estos datos, el robot responde a una elevada velocidad y con alta precisión. Si estas operaciones no se sincronizasen al milisegundo, la máquina terminaría perdiendo la pelota.

El robot también se adapta a la intensidad del pase. Por ejemplo, si el oponente es un adulto o un niño, no devolverá la pelota de la misma forma, sino que adecuará su fuerza para que al oponente le sea más fácil seguir el juego. Incluso si el adversario humano la golpea mal, con una trayectoria a la que es imposible que el robot responda, este extenderá completamente el brazo para simular un esfuerzo por devolverla.

Los ingenieros de Omron creen que la incorporación de esta función de cooperación en una máquina es esencial para que los robots puedan convertirse en socios verdaderamente fiables y útiles para las personas.

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