Aniversario

El “acosador de amigos” del que nació Twitter

¿Cómo nació Twitter?
Hoy hace 10 años que se lanzó Twitter.
Por TLife.guruAutor

Hoy el pajarito sopla diez velas. La twitteresfera echa la vista una década atrás y viaja al nacimiento de Twitter el 21 de marzo de 2006. Los peores presagios auguran que no cumplirá muchos años más y que la red social terminará desapareciendo o vendida al mejor postor.

Aunque eso sucediera –esperemos que más tarde que pronto– nadie podrá quitarnos nuestros recuerdos asociados a sus orígenes, o a nuestros primeros pinitos en la plataforma.

He de reconocer que al principio no me hacía mucha gracia. Tardé cinco años en unirme a red social, en junio de 2011. Dos años después, entrevisté a uno de sus fundadores: Evan Henshaw-Plath. En aquella entrevista para MIT Technology Review en español me contó que Twitter nació después de un intento fallido. Él y sus amigos –un grupo de jóvenes informáticos en busca de futuro– querían reinventar la radio por internet.

Evan Henshaw-Plath, durante el evento EmTech 2013

Evan Henshaw-Plath ©MIT Technology Review en español

La competencia de Apple hizo que abandonasen Odeo (así se llamaba el proyecto). Pero, empeñados en crear algo, organizaron un concurso de ideas entre hackers.

De aquel encuentro salió twttr: una plataforma que calificaban como un “acosador de amigos”, en palabras de Henshaw-Plath.

Estaba pensada para enviar mensajes de texto (SMS) a cualquiera, a cualquier hora y sobre cualquier cosa.

Si bien su cofundador reconoce que al principio no la usaba mucha gente, señala que quienes lo hacían no podían parar, “era adictiva”. Por eso, a pesar del escaso apoyo inicial por parte de inversores, siguieron apostando por ello y lograron hacerse un hueco con la hoy archiconocida Twitter.

Jack Dorsey (derecha) junto al director de MIT Technology Review, Jason Pontin

Jack Dorsey (derecha) junto al director de MIT Technology Review, Jason Pontin ©Esther Paniagua

¿A qué se debe su éxito? Henshaw-Plath lo atribuye a su sencillez y facilidad de uso. Otro de sus fundadores, Jack Dorsey, comentó en un evento en San Francisco -al que asistí un año antes- que lo mejor de Twitter es que la misma herramienta puede usarse desde el móvil más básico en mitad del desierto o desde el dispositivo más sofisticado en plena ciudad, ya sea por un campesino o por un banquero de Wall Street.

Para Dorsey, Twitter “muestra el latido del mundo” y permite “que puedas ver lo que está ocurriendo en cualquier lugar”.

Sea cual sea el futuro de la red social (y ahora es cuando nos ponemos sentimentales) en el recuerdo quedarán estos 10 años, que Twitter ha querido reflejar en este vídeo:

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