informática

Este es el ‘paseo de la fama’ de los ordenadores

Los ordenadores famosos de la historia de la tecnología
Por TLife.guruAutor

Algunos ordenadores se han hecho un hueco importante en la historia de la Tecnología, hasta el punto de ser reconocidos por un nombre propio que podría escribirse con letras de oro en algún paseo de la fama. Y no hablamos de personajes cinematográficos al estilo de HAL 9000 de 2001: Una odisea del espacio, sino de máquinas reales que de un modo u otro han marcado un hito e incluso han llegado a derrotar al hombre.

Hemos seleccionado cinco ordenadores con nombre propio. Te contamos por qué se llaman así y cuáles fueron sus méritos.

‘Cray-1’, el primer superordenador

CRAY1

Podría ser un sofá setentero, pero es un superordenador con 8 megas de RAM. Imagen: Cray

Este mastodonte fue bautizado con el apellido de su creador, Seymour Cray, a quien últimamente se está reivindicando con el sobrenombre de “el Steve Jobs de la supercomputación”. Con un peso de 5,5 toneladas y 8 megas de RAM -hoy en día la memoria RAM de cualquier smartphone se cuenta por gigas-, fue lanzado en 1976 con el objetivo de calcular a increíbles velocidades, hasta cien veces más rápido que sus competidores en aquel momento. Por su revolucionario diseño podía pasar por una moderna pieza de mobiliario de la época que se fabricaba bajo demanda, a petición del cliente, y costaba entre 5 y 8 millones de dólares.

El Museo de la Ciencia de Valladolid ha presentado hace poco una app gratuita para Android para dar a conocer los detalles de este legendario ordenador.

‘LISA’, el ‘retroacrónimo’

Si has visto el último biopic de Steve Jobs, el protagonizado por Michael Fassbender, te sonará esta historia. Apple presentó su ordenador LISA en 1983 y muchos dieron por hecho que el nombre era un homenaje a Lisa Brennan-Jobs, la primera hija de Steve Jobs, nacida cinco años antes. Al parecer, para el lanzamiento se quería buscar otro nombre para esa computadora, dado que LISA era la denominación en código que utilizaba internamente el fabricante durante el desarrollo del proyecto. Pero finalmente decidieron mantenerlo y cuadrar cada letra de esa palabra con unas siglas: Local Integrated Software Architecture (Arquitectura de Software Integrada Localmente). De este modo surgió lo que se conoce como un retroacrónimo, es decir, un acrónimo construido a partir de una palabra que ya existe.

Con 1 mega de RAM, fue el primer ordenador de Apple con interfaz gráfica y ratón y aunque no supuso un éxito de ventas, en parte porque tenía un precio de 9.995 dólares, sí contribuyó a la creación de lo que después serían los Mac.

‘Deep Blue’, el terror de Kaspárov

El 10 de febrero de 1996 ha pasado a la historia porque ese día una máquina ganó por primera vez una partida de ajedrez al entonces campeón mundial de este juego de estrategia, Gari Kaspárov. La victoria fue para Deep Blue, un ordenador de IBM que era capaz de calcular 100 millones de jugadas por segundo y que fue específicamente creado para derrotar a Kaspárov.

DEEPBLUE

Gari Kaspárov y Deep Blue durante ‘The rematch’, el torneo que ganó el ordenador de IBM en 1997.

Aunque el ajedrecista ruso logró reponerse y finalmente conquistó ese torneo de 1996 con tres partidas ganadas, dos empatadas y una perdida, al año siguiente una versión mejorada de Deep Blue se hizo con la victoria tras ganar dos partidas, empatar tres y perder una. Para esta revancha de 1997, conocida como “The rematch”, IBM duplicó la capacidad de proceso de Deep Blue hasta los 200 millones de jugadas por segundo.

‘MareNostrum’, de IBM

MARENOSTRUM

Una capilla en desuso fue el lugar escogido para instalar el superordenador más potente de España. Imagen: IBM

En latín, mare nostrum significa ‘nuestro mar’ y es la denominación con la que los romanos se referían al Mediterráneo. Por lo tanto, no es extraño que este equipo se llame así ya que está ubicado en Barcelona, en una capilla de la Universidad Politécnica de Cataluña. Fabricado por IBM, se puso en marcha en 2005 y en ese momento fue considerado el cuarto superordenador más potente de Europa, aunque actualmente ocupa el puesto 93, según el proyecto Top500. De todos modos, puede que en los próximos meses vuelva a escalar puestos en este ranking ya que en 2016 está prevista la actualización de este superordenador, la cuarta desde su presentación.

MareNostrum cuenta con una capacidad de cálculo de 110 billones de operaciones por segundo y se utiliza para la investigación del genoma humano, la estructura de las proteínas y la composición de nuevos medicamentos, entre otros proyectos. Su uso está disponible para la comunidad científica nacional e internacional, controlada por un comité que asigna el tiempo de cómputo en función del valor de los proyectos a realizar.

‘Watson’, el rey de ‘Jeopardy!’

Otra muestra de los avances de IBM en lo que se refiere a big data e inteligencia artificial es Watson, cuyo nombre es un homenaje al fundador y primer presidente de la compañía: Thomas J. Watson. Basada en lo que se conoce como computación cognitiva, esta máquina es capaz de interaccionar con los humanos de manera similar a como lo hacen las personas, con las siguientes características:

  • Lee y entiende el lenguaje natural de las personas, con su riqueza de matices y giros lingüísticos.
  • Es capaz de responder a preguntas complejas en pocos segundos a partir de su avanzada capacidad para analizar ingente cantidad de información.
  • Ante una pregunta, formula hipótesis y escoge la respuesta en la que tiene un mayor nivel de confianza.
  • Muestra los pasos que ha dado para llegar a esta respuesta de una forma clara y sencilla, es decir, presenta su razonamiento.
  • Aprende de su experiencia, de cada interacción, así que cada vez es más inteligente.

Watson fue presentado en sociedad en enero de 2011 en Jeopardy!, un popular concurso de televisión de Estados Unidos. El ordenador ganó a los dos mejores concursantes de la historia de este programa.

 

 

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