inteligencia artificial

Instala un ‘bot’ y olvídate del resto de aplicaciones

Qué son los bots y chatbots, para qué sirven y cómo se usan
Por TLife.guruAutor

Un bot es un programa informático desarrollado para imitar el comportamiento de los humanos. En el caso de que la finalidad de estas aplicaciones sea ofrecer un servicio a través de una conversación con el usuario, reciben el nombre de bots conversacionales o chatbots, término cada vez más popular en las redes sociales y, sobre todo, en las apps de mensajería instantánea.

El desafío consiste en dotar a estos programas de una sofisticada inteligencia artificial que les permita aprender del comportamiento de su interlocutor, de tal modo que faciliten un servicio online (pedir comida a domicilio, comprar cualquier producto, resolver dudas, consultar la meteorología o reservar cita en un establecimiento, por ejemplo) o simplemente mantengan una conversación como si al otro lado hubiese alguien de carne y hueso.

La cosa tiene sus peligros, como ocurrió el pasado marzo con Tay, un chatbot creado por Microsoft para hablar por Twitter con jóvenes de entre 18 y 24 años y que tuvo que ser retirado porque “aprendió” a escribir mensajes racistas.

Pero dejando a un lado este fallido lanzamiento, lo cierto es que cada vez hay más plataformas que posibilitan el uso de chatbots. De hecho, la tendencia es que estos pequeños programas se integren cada vez más en las apps de mensajería instantánea más populares, con el fin de que el usuario pueda hacer desde una única aplicación decenas de tareas para las que hasta ahora necesita tener instaladas un sinfín de apps específicas.

Ya existe un gran universo de chatbots preparados para apps de mensajería como Kik, Telegram y Facebook Messenger. Te explicamos cómo puedes hacerte con ellos. Y si te lo estás preguntando, la respuesta es no, de momento Facebook no ha abierto WhatsApp al mundo de los bots conversacionales.

Para los más profanos: Kik

Aunque no es muy conocida en España, Kik resulta muy recomendable para empezar a experimentar con chatbots, ya que integra dentro de la propia app una tienda de bots que facilita mucho las cosas. Si quieres comprobarlo, descárgate Kik para iOS o Android y nada más abrirla haz clic en la lupa que aparece en la primera pantalla. Verás enseguida el icono de Bot Shop, que al pincharlo te llevará a la tienda con diversos chatbots clasificados en tres categorías: Entretenimiento, Estilo de vida y Videojuegos.

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Kik es una app de mensajería instantánea con una tienda de bots integrada.

Simplemente elige el bot que quieras y ya tienes todo listo para empezar a interactuar con él. Eso sí, conviene que sepas inglés porque todos los que hemos probado te contestan en ese idioma, aunque el funcionamiento es muy intuitivo y el propio bot te va guiando a modo de asistente virtual para que sepas qué tienes que hacer.

Para que te hagas una idea de lo que encontrarás, con el chatbot de Vine puedes obtener vídeos realizados con esa app que tengan relación con la palabra que escribas; el de H&M te propone combinaciones para crearte un conjunto a medida a partir de una determinada prenda o complemento; The Weather Channel te envía el pronóstico del tiempo; y Wirkn Jobs te ayuda a buscar empleo. Como decíamos al principio, todo esto (y mucho más) lo tendrás configurado a medida y accesible desde una única app de mensajería instantánea (en este caso, Kik).

Además, los usuarios más avanzados pueden crear sus propios bots para Kik en este apartado para desarrolladores.

Lo malo de Kik es que seguro que conoces a poca gente que también la use, así que si quieres compaginar desde una misma app estas conversaciones con bots y los chats con tus amigos, mejor que apuestes por Telegram o Facebook Messenger.

Bots para todo en Telegram

A pesar de su firma apuesta por los bots, Telegram no cuenta con una tienda oficial donde encontrarlos. De hecho, desde su menú de preguntas frecuentes, la propia compañía anima a sus usuarios a “preguntar a amigos o buscar en la Web” con el fin de localizarlos. Para ponértelo más fácil, sigue estos pasos:

  • En primer lugar, tienes que saber el nombre del chatbot, que será ser una palabra precedida de una @. Para ello, puedes buscar aquel que te interese en distintas páginas de Internet o, directamente, en Botlist, una tienda creada por terceros en la que aparecen bots clasificados por categorías y por su disponibilidad para distintas plataformas.
  • Una vez que localices el chatbot, añádelo a tu lista de contactos de Telegram como si fuese una persona más y ya tendrás todo listo para empezar a interactuar con él.

Al igual que ocurre con Kik, todo aquel que lo desee puede crear su propio bot para Telegram, aunque para ello se necesita tener un mínimo de conocimientos de programación. Está todo explicado en esta página para desarrolladores.

Si no te ves con ánimos para ponerte manos a la obra, prueba directamente con algunos de estos ya programados por otros usuarios y compañías: @ytranslatebot, para traducir frases a cualquier idioma; @weatherman_bot, para consultar el clima en cualquier ciudad y programar cuándo quieres recibir pronósticos del tiempo; @TriviaBot, para jugar al Trivial; @alertbot, para crear alarmas-recordatorios; @ratestickerbot, para encontrar nuevos stickers con los que amenizar tus chats; o @netflixnewsbot, para estar al tanto de novedades y obtener recomendaciones del catálogo de Netflix.

Algo que distingue a los chatbots que funcionan en Telegram es que todos incorporan unos comandos básicos que facilitan la conversación y que se activan escribiendo la barra inclinada seguida de una orden, es decir: /start, /help, /stop… No tienes que saberte de memoria estos comandos, sino que los encontrarás, con una breve explicación de para qué sirve cada uno, si haces clic en el símbolo / que verás al lado de la caja de texto desde la que chateas.

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En Telegram, puedes hacer tus peticiones a un chatbot a través de una serie de comandos que se activan con el símbolo /

Para la atención al cliente: Facebook Messenger

Fue el pasado abril cuando Facebook puso a disposición de los desarrolladores una plataforma para la creación de chatbots para Messenger. Pero al igual que ocurre con Telegram, de momento no existe ninguna tienda oficial de bots para esta app, así que si quieres encontrarlos también puedes recurrir a páginas como Botlist para encontrar sus nombres y añadirlos a tu lista de contactos de Messenger. Dos de los más populares son CNN News Bot, con el que recibes noticias emitidas por esta cadena de televisión; y Hi Poncho, para consultas meteorológicas.

Ha pasado poco tiempo, pero la idea de Facebook es que las empresas creen todo tipo de chatbots con el fin de mejorar y facilitar sus labores de atención al cliente desde Messenger. De conseguirlo, pronto podrás comunicarte con cualquier negocio, para realizar distintas funciones, del mismo modo en el que chateas con tus amigos. Aunque al otro lado de Messenger, y aunque no lo parezca, te atenderá un bot.

 

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